LO QUE TRAJO EL MAR: ENTREVISTA A FRANK BÁEZ

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LO QUE TRAJO EL MAR: BREVE ENTREVISTA A FRANK BÁEZ

 

Por: Cindy Jiménez-Vera

 

Frank Báez es el primer autor dominicano del catálogo de la editorial puertorriqueña Ediciones Aguadulce y su libro de no ficción inaugura la colección Biblioteca Contracorriente. Lo que trajo el mar es un muestrario de las crónicas que Báez ha escrito a través de los años y publicado en diversas revistas, antologías y suplementos. Dividido en seis apartados, las crónicas abordan temas tan distintos como la muerte, la escritura, el bullying o la condición errante caribeña. Sin embargo, lo que resulta atractivo de estos textos es el sabor de la prosa que hace que inmediatamente empecemos a leer seamos incapaces de parar. Frank Báez ha publicado varios poemarios, así como libros de narrativa y de crónica. Recientemente fue escogido como uno de los 39 mejores escritores de ficción menores de cuarenta años en Latinoamérica por el Hay Festival, en su edición de Bogotá 39 – 2017. Su paso por la isla para presentar el libro en el país que lo ha publicado sucederá justo antes de su participación en el Festival del Premio Gabriel García Márquez de Periodismo en Medellín, Colombia, organizado por la Fundación Gabriel García Márquez para el Nuevo Periodismo Iberoamericano. Con motivo de su visita a Puerto Rico en los próximos días para el lanzamiento de su libro de crónicas más reciente, hemos querido realizarle algunas preguntas. Compartimos sus respuestas con nuestros lectores.

 

¿Cómo surge la idea de este libro de crónicas? ¿Por qué publicar estas crónicas en Puerto Rico? ¿Por qué con Ediciones Aguadulce?

En el caso de este libro, no es uno que yo terminé y se lo pasé a la editorial para que lo publicara, este fue un libro que se fue armando poco a poco. Yo tenía muchísimas crónicas que estaban dispersas y un día se me ocurrió la idea de empezar a reunirlas a ver qué se podía hacer con ellas. Tan pronto la directora de Ediciones Aguadulce me invitó a publicar en su editorial, le propuse que en vez de editar un nuevo poemario, tomáramos esos textos y le diéramos una forma de libro. Este fue un trabajo monstruoso debido a que eran muchos textos.  Usamos de referencia varios libros de recopilaciones de ensayos y crónicas. Por lo que entre ambos fuimos eligiendo hasta que tuvimos un material importante con el que trabajar.

Tenía hasta un título para el libro: En Ferry a San Juan.  La idea era que yo escribiera una crónica larga sobre el trayecto que hace el ferry de Santo Domingo a San Juan y de la gente que viaja en este. Pero cuando estábamos a punto de hacer el viaje, el ferry se incendió en alta mar y suspendieron el servicio por un tiempo. Como no podíamos esperar, decidimos avanzar con otra idea.

Mi padre falleció en septiembre pasado. Al notar que algunas crónicas lo mencionaban, me decanté por utilizar todas las crónicas que de alguna manera hicieran referencia a él. Así que lo que terminó dándole unidad y cohesión al libro es el fantasma de mi padre que va recorriendo el libro acompañando al lector como si fuera una especie de Virgilio.

¿Qué tipo de crónicas preferiste incluir en Lo que trajo el mar?

A mí me gustan los libros prolijos y con prosa transparente. Quería que el libro fuera así. Por lo que pese a que los textos fueron corregidos y revisados por los editores y correctores de revistas donde fueron publicados, la editora y yo nos dedicamos a la tarea de mejorar las oraciones, en busca de la sencillez y transparencia que yo les agradezco tanto a los escritores que admiro.

También estaba el hecho de que se iba a publicar en Puerto Rico. Así que buscamos textos donde el lector pudiese comprender las referencias. Por ejemplo, los ensayos pedantes o crónicas muy específicas las dejamos a un lado. De igual manera, escogimos textos que representaran las distintas formas de crónicas que trabajo: el diario de viaje, el autopisconálisis, el ensayo, la reseña, la conferencia, la presentación de libro, el reportaje, etcétera.

Muchas de estas crónicas, sobre todo los reportajes y los ensayos, fueron propuestas por editores. En cuanto a las reseñas, las escribo para las revistas donde trabajo y cuando lo hago trato de transmitirle la emoción que me causó el libro al lector. Lo mismo hago cuando presento el libro de un colega. Por cierto, en Santo Domingo, debo ser la persona que más libros de otros escritores ha presentado.

¿Por qué escribir y publicar no ficción en el Caribe?

El día de la puesta en circulación de Lo que trajo el mar en Santo Domingo, un escritor me preguntó por qué escribir no ficción, si en la ficción existe también la realidad. El alegato era que en el fondo todo es ficción. No supe que responderle en el momento. Ahora, pensando con la cabeza fría, creo que es importante que el lector sepa que la crónica que lee es real.  Creo que fue García Márquez que dijo que crónica es un cuento que es verdad. Esa misma noche de la presentación leí el texto «Karate Kid» y la gente preguntaba por todas partes si mi hermana, a la que hago referencia en el texto, se encontraba ahí. Quizá si hubiese sido un cuento, la gente no le interesaría saber si mi hermana estaba ahí, ya que supondría que es una invención. Les doy otro ejemplo. Hace unos años, publiqué en Argentina una crónica larga titulada En Rosario no se baila cumbia. En una entrevista que le hicieron a un folklorista de Rosario, la periodista le dijo: «Un dominicano acaba de publicar un libro titulado En Rosario no se baila cumbia, ¿está de acuerdo con él?» Y el folklorista respondió: «El dominicano tiene toda la razón.»

El tipo de crónica que más me interesa, tiene cierta relación con el diario de viaje y la aventura. A ver, yo recuerdo que fui a Puerto Rico hace unos años y que Luis Negrón me regaló una libreta y me dijo: «Esto es para que escribas una crónica de tu viaje.»  A mí me encantan esos retos, sobre todo porque de alguna manera acercan la escritura a la vida y la potencian. Cuando sé que voy a escribir una crónica sobre un sitio estoy atento, con los cinco sentidos en guardia, esperando que pase algo maravilloso, que posteriormente voy a llevar al papel. La gente me regala libretas a cada rato y últimamente se me ha ocurrido la idea de ponerle en la primera página el nombre de un sitio que me gustaría visitar y sobre el que me gustaría escribir. Qué se yo, por ejemplo, la casa de Emily Dickinson en Amherst. Entonces que se den las casualidades de la vida y que yo acabe allá y pueda escribir algo relacionado con eso. Y créase o no, esas cosas ocurren y yo empaco mi cuaderno y de ahí nacerá una nueva crónica.

Ediciones Aguadulce presentará el viernes, 18 de agosto, a las siete de la noche, y el sábado, 19 de agosto del 2017, a la una de la tarde del año en curso, la colección de crónicas, Lo que trajo el mar, del escritor dominicano Frank Báez. La actividad del viernes en la noche se realizará en Libros AC en Santurce, la del sábado en la tarde en El Candil en Ponce, y ambas contarán con la presencia del autor del libro que vendrá directamente de República Dominicana para participar en dichas actividades. Ambas presentaciones son libres de costo.

 

Lo que trajo el mar- crónicas de Frank Báez en Puerto Rico

 

 

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